NLB: Erfolgreicher Saisonauftakt in Biel

Gestern startete nach den langen, schweisstreibenden Monaten der Vorbereitung endlich die Football-Saison 2018. Da das letzte Testspiel in Genf aufgrund der Wetterkapriolen abgesagt werden musste, war der Weg nach Biel eine Reise ins Ungewisse. Eben so wenig wie über die eigene Stärke wusste man über diejenige der Jets, welche für diese Saison einen US-Quarterback unter Vertrag genommen haben. Entsprechend angespannt waren die Thuner vor dem Anpfiff auf dem Mettmoos. Doch das schöne Frühlingswetter schien den Tigers zu behagen. So traten sie von Anfang an dominant auf und insbesondere die Defense lieferte ein fast makellose Partie ab.

Die Gastgeber gewannen den Münzwurf und starteten mit der Offense ins Spiel. Die Tigers-Defense verteidigte allerdings gut. Einzig der laufstarke Quarterback der Jets sorgte zu Beginn für etwas Unruhe auf dem Feld. Nach zwei First-Downs mussten die Bieler das Angriffsrecht allerdings punktelos abtreten. Die Tigers ihrerseits konnten trotz der spürbaren Nervosität den Drive mit einem 40-Yard-Pass auf Clemens Balmer zum Touchdown abschliessen (Jets 0:6 Tigers; PAT no good). Eine lange Verschnaufpause gab es für die Offense nicht. Beim Kickoff fumbelte der Bieler Returner den Ball nach einem Tackling von Nick Harisberger, so dass die Tigers gleich wieder in der gegnerischen Platzhälfte in Ballbesitz kamen. Nun funktionierte zwar das Run-Game etwas besser, aber kurz vor der Endzone machten die Jets die Schotten dicht, so dass die Coaches beim vierten Versuch auf Nummer sicher gingen und ein Fieldgoal kicken liessen (Jets 0:9 Tigers). Nach dem ersten Seitenwechsel kam auch der Angriff der Jets besser in Fahrt. Mit kontinuierlichen Raumgewinnen marschierten sie über das Feld bis kurz vor die Endzone. Dort war allerdings Schluss, denn der Quarterback fumbelte den Ball als er von Niklaus Rhyner und Rolf Zybach hart angegangen wurde. So mussten die Bieler erneut punktelos vom Feld. Mit dem Rücken zur Wand konnte sich die Tigers Offense allerdings nicht entfalten und musste ohne Raumgewinn punten. Zu allem Überfluss war der Snap zu hoch, so dass der Ball aus dem Spielfeld flog und die Jets dank einem Safety doch noch die ersten Punkte aufs Scoreboard brachten (Jets 2:9 Tigers). Nachdem beide Teams einmal punten mussten, waren die Jets erneut in Ballbesitz. Doch ein unpräziser Pass konnte von Mario Wyssen abgefangen werden, so dass die Tigers Offense erneut mit guter Feldposition in Ballbesitz kam. Mit abwechslungsreichen Run-Spielzügen marschierten die Oberländer nun über das Feld und schliesslich war es Cyril Imadjane, welcher aus kurzer Distanz den nächsten Touchdown erzielte (Jets 02:16 Tigers; PAT good). Im letzten Drive vor der Halbzeit konnten die Seeländer aufgrund einer der wenigen Strafen (Roughing the passer) in einer sonst sehr fairen Partie nochmals in die Platzhälfte der Tigers vorstossen. Allerdings reichte die Zeit nicht mehr, um zu punkten.

SONY DSC

Nach dem Pausentee kamen die Tigers voller Elan aufs Spielfeld zurück. Den Kickoff konnte Mikel Brabec bis in die gegnerische Platzhälfte tragen. Von da an benötigte die Offense lediglich vier Spielzüge um erneut zu punkten. Diesmal war es Michael Iroro, welcher in seinem ersten Spiel einen Pass von Nicolas Leibundgut in der Endzone fing (Jets 02:23 Tigers; PAT good). Nach einem Sack durch Jonathan Brunner mussten die Gastgeber ohne Raumgewinn bereits wieder punten. Der Punt war kurz und damit hatte die Tigers Offense erneut gute Feldposition. Nun versuchte man die Uhr zu kontrollieren und mit Laufspielzügen möglichst viel Zeit verstreichen zu lassen. Dies funktionierte gut und der Drive wurde mit einem erneuten Touchdown-Run von Cyril Imadjane abgeschlossen (Jets 02:30 Tigers; PAT good). Wieder verteidigte die Defense der Tigers sehr gut und stoppte den Angriff der Jets bei einem ausgespielten vierten Versucht. Nachdem ein letztes Mal die Seiten gewechselt wurden, leistete sich die Offense jedoch einen Fauxpas, denn ein Spieler der Jets konnte einen Pass intercepten. Dadurch schien bei den Gastgebern nochmals Hoffnung aufzukommen. Mit einem QB-Run und zwei langen Pässen schafften sie es doch noch, in die Endzone der Tigers vorzustossen (Jets 10:30 Tigers; 2-Point good). Mit einem Onside-Kick versuchten die Bieler gleich wieder in Ballbesitz zu kommen. Cyril Imadjane hatte jedoch aufgepasst und konnte den Ball für die Tigers sichern. Die Thuner schienen sich ihrer Sache nun schon zu sicher zu sein und wurden von den Jets dafür abgestraft. Ohne Raumgewinn musste gepuntet werden. Doch bereits beim ersten Spielzug der Jets-Offense konnte Dario Stucki den Pass in die Hände von Renato Romang zur Interception ablenken. Jetzt war die Offense gewillt, den Sack endgültig zuzumachen und erzielte mit einer guten Mischung aus Run- und Pass-Spielzügen kontinuierlich Raumgewinn. Schliesslich war es Tobias Liechti, welcher den letzten Touchdown der Partie erzielte (Jets 10:37 Tigers; PAT good). Nach einer umstrittenen Szene, welche statt als Fumble wohl als Incomplete Pass hätte gewertet werden müssen, kamen die Tigers wieder in Ballbesitzt. Nun waren nur noch wenige Sekunden auf der Uhr, so dass die Thuner aufs Knie gehen und so die verbleibende Zeit verstreichen lassen konnten. Sieg für die Tigers!

Der Erfolg in Biel ist zu grossen Teilen der Verdienst der Defense. Sie sorgte durch tolle Aktionen, darunter zwei Interceptions und zwei Fumbles, immer wieder für gute Feldposition und erleichterte damit der Offense das Leben erheblich. Im Angriff ist sicherlich noch nicht alles ganz rund gelaufen. Hier machte sich die Umstellung von Kust- auf Naturrasen bemerkbar. Wenn das Timing im Passspiel wieder das gewohnte Niveau erreicht, wird es für die Gegner noch schwieriger die variantenreiche Offense zu stoppen. Und die Defense hat gezeigt, dass sie auch einen Profi-Quarterback aus Übersee in Schach halten kann. Das stimmt im Hinblick auf den weiteren Saisonverlauf zuversichtlich. Aber der nächste Prüfstein wartet bereits auf die Tigers. Am Ostermontag sind die Argovia Pirates zu Gast im Lachenstadion. Diese sind ebenfalls siegreich in die Saison gestartet und wollen bestimmt an den Erfolg der letzten Saison anknüpfen. Ein spannendes Spiel ist also garantiert!

Go Tigers!

Bericht von Mathias Krebs
Foto von Yannick Brüederli

Eine Unterhaltung beginnen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.

Diese Website verwendet Akismet, um Spam zu reduzieren. Erfahre mehr darüber, wie deine Kommentardaten verarbeitet werden.